Voordelige cadeaus voor onder de boom

Angststoornis? 6 tips om met je angsten om te gaan

Angststoornis? 6 tips om met je angsten om te gaan

Durf je nooit in het openbaar te spreken? Of slaap je al weken slecht, omdat je bang bent voor kritiek van je werkgever? Veel mensen hebben last van onnodige angsten, die hen hinderen in het dagelijks leven. Deze angst kan terecht zijn, maar vaak geven de omstandigheden geen aanleiding voor angst. Is dat het geval? Dan heb je misschien last van een angststoornis. Dokterdokter.nl deelt zes tips om beter met je angsten om te gaan.

1. Zie je angst onder ogen

Het vermijden van angst speelt een belangrijke rol bij het voortbestaan ervan en het verergeren van angstklachten en een angststoornis. Angst wil je lichaam in eerste instantie waarschuwen voor gevaar. Door datgene waarvoor je angst voelt te vermijden, kun je er niet achter komen dat er misschien geen “werkelijk” gevaar dreigt. Door dingen te (blijven) doen die je eng vindt, leer je juist omgaan met de spanningen en kun je je angst uiteindelijk zelfs overwinnen. Stel die vraag die je eigenlijk niet durft te stellen gewoon, en je zult zien dat er niks ergs gebeurt. Hoe vaker je je angst opzoekt, hoe meer zelfvertrouwen je daarvan krijgt en hoe beter je je angststoornis onder controle kunt krijgen.

2. Verander je gedachtenpatroon

Ga eens voor jezelf na waar je angstgevoelens mee te maken hebben. Kloppen de angstige gedachten die je in je hoofd hebt echt, of kun je er ook anders tegenaan kijken? Door jezelf bewust te worden van deze gedachten, lukt het vaak al om ze (voor een deel) te relativeren. Hierdoor zal de angst afnemen. Ben je bijvoorbeeld bang om kritiek te krijgen van je werkgever en denk je dat deze kritiek grote gevolgen zal hebben? Misschien heb je juist wat aan de kritiek van je werkgever en wordt de situatie daarna veel beter. Als je op deze manier naar je angst kijkt, kun je het gedachtenpatroon van je angststoornis doorbreken.

3. Angstaanval? Houd je ademhaling en spierspanning onder controle

Hoewel onduidelijk is in hoeverre een verstoorde ademhaling (hyperventilatie) een rol speelt bij angst, blijken ook ademhalingsoefeningen goed te werken. Niet alleen wordt je hier rustiger van, het kan je ook het gevoel geven dat je zelf weer invloed uitoefent op je angst. Daardoor voel je je sterker en kan je je angst beter aan. Yoga kan hier bijvoorbeeld bij helpen, omdat het veel aandacht besteedt aan ademhalingstechnieken.

Ook een verminderde spierspanning helpt om je angst de baas te blijven. Angst gaat namelijk bijna altijd gepaard met een verhoogde spierspanning. Om je spierspanning te verminderen kun je ontspanningsoefeningen doen. Een goede ontspanningsoefening die je altijd en overal kan doen, is de volgende: laat je armen slap langs je lichaam hangen en ontspan je handen volledig. Dit zorgt ervoor dat je hele lichaam zich ontspant.

4. Zorg ervoor dat ontspanning het wint van de angst

Als je meer ontspannen in het leven staat en gevreesde situaties tegemoet treedt, krijgt de angst veel minder kans. Je kunt nu eenmaal niet ontspannen en angstig tegelijk zijn. Onderneem daarom vaker een ontspannende activiteit, alleen of met anderen, zoals wandelen of sporten. Zo blijf je kalm en krijgt je angst minder kans. Op het moment dat je een angstaanval hebt, neem dan een pauze van ongeveer een kwartier. Door even je gedachten op iets anders te zetten, ontspan je en gaat de angstaanval eerder over. Ook kun je even je ogen sluiten en je een veilige en rustige plaats inbeelden, zoals jezelf tijdens een strandwandeling of een fijne herinnering uit je kindertijd. Door positieve gevoelens op te roepen, wordt je vanzelf rustiger.

5. Bereid je voor op situaties waarin je je angst onder ogen moet zien

Om je angst onder controle te krijgen is het goed om jezelf voor te bereiden op situaties waarin je angst opspeelt. Zet voor jezelf eens op een rijtje wat het beste is om te doen in een angstige situatie. Dit kun je bijvoorbeeld doen met implementatie-intenties. Dit zijn zinnen in de vorm ‘Als [situatie X], dan [handeling Y]’. Voorbeelden zijn ‘Als de lift vastloopt, beeld ik me een positieve gedachte in om rustig te blijven’ of ‘Als ik last krijg van hoogtevrees, doe ik ademhalings- en ontspanningsoefeningen.’

6. Zoek hulp bij je angststoornis

Lukt het niet om zelf je angststoornis onder controle te krijgen? Erover praten met familie en vrienden helpt om stress te verminderen en zorgt voor afleiding. Ook kun je proberen van je angststoornis af te komen met hulp van een psycholoog. Vaak krijg je dan cognitieve gedragstherapie. Hierin leer je te beter te kijken naar je eigen denkpatronen en je angstige gedachten om te vormen naar positieve gedachten. Ook leer je je angst te beïnvloeden door bijvoorbeeld ademhalingsoefeningen.

Auteurs: Rachel van de Pol en Anouk van der Hout
Bronnen: Hersenstichting, National Health Service, Dokter Bosman, Albert Sonnevelt, PsychCentral, Lentis, Psyned, D&B.

Read more https://www.dokterdokter.nl/gezond-leven/psyche/angststoornis-tips-om-met-angsten-om-te-gaan/

Aanvullende gegevens